Difficile de résumer en un article, les 15 jours que nous venons de passer dans le petit Caucase, au sud de la Géorgie.

15 jours particulièrement intenses tant au niveau des rencontres faites que du bon ski que nous avons pu réaliser. Un trip ski qui nous a tous particulièrement marqué et qui nous aménera, j'en suis sur, à revenir dans le secteur.

Je vous propose ainsi un focus sur quelques uns des beaux sommets, rencontres, et des aventures qui nous ont été permis de vivre...

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La Géorgie, LE ski trip à recommander...

                                                                                       Photos: Peio Gaillard / Loic Brunel

 

 

Secteur de Bakuriani:

Comment vous redonner envie de faire de la station??? Bon ben je crois que l'on a trouvé la réponse. En ce début de trip, afin de s'imprégner tranquillement du rythme local, nous avons pris le temps de passer quelques jours sur Bakuriani. Imaginer un beau cirque nord proposant un nombre considérable de belles combes qui n'attendent qu'à être tracées... Bienvenue à Bakuriani... Nous avons pu profiter en début et en fin de trip de l'intégralité de ce secteur... Une belle petite chute de neige (40cm de neige bien légère sur le haut de la station), s'est offert à nous le jour de notre arrivée, nous permettant de découvrir le secteur et notamment ses belles forêts, dans les meilleures conditions.

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Premières courbes géorgiennes

magnifiques conditions dans les bois de Bakuriani

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Anabel en balade dans les bois taillés pour le ski

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En attendant le retour du beau temps

il y a de quoi s'occuper

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En cas de besoin, les secours sont là, ça rassure...

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Anabel et son pote géorgien dans les rues de Bakuriani

Ascension du Mt Sakvelosmta (2816m):

Après avoir bien exploré les alentours d'Akhalkalaki avec notamment l'ascension des beaux volcans du Didi Abuli ( 3301m) et du Didi Samsari (3284m), nous avions vraiment envie de retourner sur Bakuriani afin de continuer à découvrir le secteur avec le beau temps. Nous avions repéré sur les cartes, le Sakvelosmta, un beau sommet dominant la station et qui permet de basculer aussi bien dans une large combe sud que sur les versants nord partiellement parcourus en début de trip.

En arrivant sur Bakuriani, Dimitri, rencontré en début de trip, nous annonce que la station est fermée depuis 4 jours... Nous réalisons qu'il faudra donc monter avec les peaux... Sauf que nous sommes bien en Géorgie et qu'apès un appel à ses potes pisteurs, Dimitri nous propose de rejoindre le haut de la station avec la dameuse de la station! Après les deux belles bambées des derniers jours, nous ne nous faisons pas prier, et 30 min plus tard, nous voilà confortablement assis à remonter la station bien installés à l'arrière d'une pisten bully.

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L'avenir de la rando... une bonne vieille Pisten Bully des familles...

Bien que la saison soit terminée, les conditions sont vraiment tops, une nouvelle couche de poudre est venue se déposer cette nuit rendant l'ensemble du secteur très appetissant. Nous chaussons les skis sous la crête, et nous voilà partis en direction du sommet.

47Pano Didi Samsari et Didi Abuli

Sur la crête nous découvrons le Didi Abuli et le Samsari

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Anabel sous le sommet

48Antennes Bakuriani

En arrivant au sommet du Sakvelosmta

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Toto et Loco en vacances à la neige...

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Loic se fait plaisir en Sud face à l'Abuli

En prenant pied sur la crête nous découvrons les hauts sommets réalisés les jours précédents. L'Abuli et le Samsari dominent l'immense plaine située entre Akhalkalaki et Borjomi. En rejoignant le sommet du Sakvelosmta, nous faisons le choix de basculer dans la combe sud recouverte d'une couche de fraiche super agréable à skier. Une rapide remontée au sommet et il est déjà temps de plonger dans la large combe descendant sur Bakuriani... Une descente vraiment au top, vierge de toutes traces qui nous confirme l'énorme potentiel de cette petite station...

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Les très belles combes nord de Bakuriani,

des possibilités infinies

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Anabel en balade dans les canyons de Bakuriani

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Conditions de rêve, Loic profite

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de quoi avoir le sourire

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Sur le bas, toujours beaucoup de possibilités...

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Avec une vue imprenable sur le grand caucase

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Les très beaux arbres qui offrent un super terrain de jeu

Bon sinon, vous imaginez bien que l'on a pas fait que de la station en Géorgie... Nous avons notamment pris le temps d'aller explorer la très belle zone volcanique d'Akhalkalaki pas bien loin de la frontière arménienne. D'ailleurs, bien que situé en Géorgie, Akhalkalaki est peuplée à 99% d'Arméniens...

5Piste 4x4

En route pour Akhalkalaki

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De belles rencontres sur la route

1Immeuble Borjomi

Des vestiges de l'URSS

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Pont Géorgien...

2Pont brebis

Finalement c'est un peu comme chez nous

43Crâne monastère

Petite pause dans un monastère géorgien

Et lorsque vous êtes français avec les Arméniens, et bien vous êtes plutôt très bien accueillis. Nous avons pu constater cela du côté du petit village d'Abuli mais ça c'est une autre histoire... Deux volcans majeurs dominent le secteur, le Didi Abuli et le Samsari. Deux beaux sommets que nous avons pu réaliser vraiment dans de très bonnes conditions.

Ascension du Didi Abuli (3301m):

Le Didi Abuli est le plus haut sommet transcaucasien de la Géorgie. A proximité de la frontière arménienne, ce volcan est situé dans la très belle chaine d'Aboul-Samsari, tout comme d'ailleurs le Didi Samsari dont nous avons fait l'ascension le lendemain.

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Ascension du Didi Ablui, et descente de sa magnifique combe Nord Ouest

En partant du village d'Abuli, nous ne faisions pas trop les malins... La veille, nous étions tombés dans un vieux guet-apens des familles en ne resistant pas à l'appel de la convivialité légendaire des habitants d'Abuli (et à leur immense talent à distiller la vodka...). Nous sommes montés donc très progressivement en essuyant tous une terrible contre soif... Après quelques litres d'eau avalés et transpirés, nous avons rejoint le sommet de l'Abuli par sa belle combe sud Est.

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Maxim qui nous aura accueilli de façon magistrale avec sa femme Sonia,

tente de nous expliquer l'itinéraire pour rejoindre le sommet

autour d'un bon repas partagé!

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Avant de partir en montagne

Maxim du haut de ses 62 ans, plie un par un les jeunots de passgae à Abuli

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En balade sur les crêtes du Didi Abuli, vue imprenable sur le Samsari et le grand Caucase

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Fabien au sommet du volcan du Didi Abuli (3301m)

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La fine équipe au sommet, on ne remarque même pas les stigmates de la veille...

En arrivant au sommet, nous avons eu la chance de pouvoir basculer dans la très esthétique face nord ouest que l'on aperçoit depuis Abuli. Une incroyable descente poudreuse recompensant nos efforts du jour et ponctuant de la meilleure des façons les deux jours passés sur Abuli. Bien entendu, Maxim et Sonia, avec qui nous avions passé la journée précédente nous attendaient devant chez eux pour partager un super repas bien reconfortant après 1300m de déniv.

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Fabien se lance dans la très belle face nord ouest du Didi Abuli

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Anabel sur le haut, belle ambiance!

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...

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Très belles conditions dans la face

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Loic et Anbel se font plaisir en descendant sur Abuli

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De retour sur Abuli, Sonia nous attend dans son jardin

9Sonia

La douce Sonia surveillant notre retour du sommet

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Sonia bien contente de retrouver Anabel

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Debriefing de la journée avec Maxim

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Deux nouveaux embassadeurs Black Crows Géorgiens!

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Un dernier verre partagé avec Maxim

et il est déjà l'heure de reprendre la route

Notre passage sur Abuli restera sans conteste vraiment l'un des temps forts de ce trip en Géorgie... Enorme leçon d'hospitalité de la part de ces habitants des montagnes...

Ascension du Didi Samsari (3284m):

En préparant ce trip, je m'étais attardé sur ce beau sommet qui ressortait fièrement sur les images de google earth... Aucun topo trouvé été comme hiver, pas d'images sur le web mais un beau profil sur les images satellites. Il nous en fallait pas plus pour prendre la piste aléatoire menant péniblement au petit village de montagne de Samsari... En débarquant la bas, nous comprenons rapidement que les habitants ne sont pas du tout habitués à voir des touristes et encore moins des skieurs...

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Au départ de Samsari, ambiance du bout du monde

Une longue approche nous permet de bien se chauffer avant d'attaquer les belles pentes de la face ouest du Samsari. Des pentes taillées sur mesure pour le ski et remontant de façon evidente jusqu'à un col permettant d'accéder au sommet. La descente aura été parfaite avec une première combe soutenue pleine de poudre puis du caviar printanier jusqu'à la base de cet incroyable volcan.

Bref, vraiment surprenant que l'on ne trouve aucun topo sur ce beau sommet tant il est taillé sur mesure pour le bon ski...

36Montée Didi Samsari

L'approche afin de rejoindre la base du volcan du Samsari (3284m)

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Les larges pentes du Samsari

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Loico à la trace sous le sommet

40Peio Desc Didi Samsari

Superbes conditions pour Peio sous le sommet

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Anabel sur le haut

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Anabel dans la belle face du Samsari

Voilà pour un rapide tour d'horizon... J'aurai pu également vous parler de la belle balade matinale réalisée au lever du jour ou encore de l'inoubliable ascension du Didi Tbilissi réalisée par Anabel, Loico et Bob elix mais cela restera notre jardin secret tant il faut préserver ce genre de sommet...

Je préfère mettre en exergue l'incroyable accueil que nous aurons réservé l'ensemble des géorgiens croisés sur notre chemin, des moments forts qui vous remettent les idées en place, vous font oublier le ski afin de profiter pleinement de ces instants précieux...

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Enorme moment sur Abuli, vodka time!

17Vodk'Abuli family

Peio s'essaye aux cigarettes locales

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Déclenchement des hostilités

11Maxime et Peio

Maxim fait visiter son étable à Peio

13Tracteurs Abuli

Fin d'hiver dans les rues d'Abuli

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Sonia qui file la laine avant de tricoter

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Grand grand moment partagé avec Gorja et Maxim

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Quelques vodkas plus loin, c'est la fête...

Un petit tour au marché d'Akhalkalaki:

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le très beau marché d'Akhalkalaki

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le plein de fruits secs

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La bonne humeur géorgienne

42Epices et balais, marché d'Akhalkalaki

Marché aux épices

Un petit tour dans la charmante capitale de Tbilissi:

57Rue pavée Tbilisi

Les rues paisibles de Tbilissi

58Balcons, Tbilisi

Dans la vieille ville

61Apéro, Tbilisi

La bonne bière géorgienne

62Passerelle de la Paix, Tbilisi

le très moderne pont de la paix qui enjambe la Koura

64Rike, Palais présidentiel, et Mtkvari River, Tbilisi

Le palais présidentiel qui domine Tbilissi

67Forteresse Narikala,Tbilisi

Tbilissi by night pour cloturer notre périple